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美最高法院将版权风险转移至娱乐公司
2014年5月30日
 
  上周,美国最高法院对一个版权案件做出裁决,这可能会造成深远影响。法院以6比3票裁决博拉.彼得雷拉(Paula Petrella)是1963年《愤怒的公!肪绫镜陌嫒坛腥,他可以继续对米高梅公司提起侵权诉讼,尽管已经耽误了18年。
 
  杰克.拉莫塔(Jake LaMotta)从拳击界退休后,与他最好的朋友弗兰克.彼得雷拉(Frank Petrella)创作了有关拉莫塔生活的一本书和两个剧本,剧本是1980年马。箍迫梗∕artin Scorsese)的获奖影片《愤怒的公!返幕,该片主演是罗伯特.德尼罗(Robert De Niro)。当弗兰克.彼得雷拉1981年去世时,他的女儿通过法律途径获得了其父亲对原创剧本的续展版权。1991年,她及时向版权办公室申请了1963年剧本的版权续展申请。然而,她对米高梅公司提起版权侵权诉讼前等待了18年。  
 
  米高梅试图让彼得雷拉的案件立即驳回,认为公平的懈怠原则应当阻碍她提起诉讼,因为她在提起诉讼上拖得太久。彼得雷拉认为,米高梅持续使用该电影并且每一次侵权使用就会开始一个新的为期三年的诉讼时效期限(单独的权责发生制原则)。彼得雷拉宣称她提起诉讼不应当受到懈怠原则的阻碍,因为她的诉讼针对的是起诉前的三年内米高梅所进行的侵权行为。地区法院支持米高梅公司,并驳回了彼得雷拉的案件,裁决她无故拖延提起诉讼造成了米高梅的损害,因为米高梅为了家庭视频和网络播放而花费了数百万美元制作、许可和营销该电影的不同版本。实际上,地方法院坚持认为即使原告在三年的诉讼时效期限内提起了诉讼,法庭仍然会基于懈怠原则(不合理的、有害的延迟提起诉讼)驳回该诉讼。上诉法院第九巡回法庭也如此认定。  
 
  高级法院并不赞同。它认为下级法院不能使用懈怠原则以妨碍在版权法规定的三年的诉讼时效期限内通过提起版权侵权诉讼来寻求救济,三年诉讼时效期限明确允许版权所有人对在提起诉讼前三年内发生的侵权行为寻求赔偿与救济。由于彼得雷拉只是针对发生在国会法案规定的三年诉讼时效期限内发生的行为寻求救济,最高法院认为下级法院不能使用懈怠原则阻碍其起诉。  
   
  该裁决对娱乐界的直接后果是它有效地将确定版权归属的风险转移给了电影公司。传统来说,权利所有人已经承担了做出一个迫不得已的选择的负!坏┠阋馐兜接幸恍┣秩ㄐ形,难道你应该立即付出大量法律成本起诉吗?即使侵权行为或许很轻微且在经济上没有很成功;蛘吣阌Φ钡鹊瓤词欠袂秩ㄐ形芑竦米愎坏木檬找嬉匀繁M度胱式鸫蛞怀」偎臼侵档玫穆?但这样会面临一个潜在的懈怠原则的抗辩,因为你等了太长时间才起诉。  
   
  米高梅公司坚持懈怠原则是可用的,“以避免版权人一直坐着,什么也不做,等着看涉嫌侵权人的投资结果如何”。彼得雷拉承认她等着起诉是因为“该电影深陷负债并且很可能永远都收不回来!狈ü俳鹚共窦岢迫ɡ说却⒐弁欠袂秩ㄐ形蟹岷窕乇ㄒ匀繁V档么蛞怀」偎臼峭耆戏ǖ!鞍嫒ㄈ思负趺挥心芰θブ室擅恳桓鍪导是秩ā茸趴匆桓銮秩ㄕ叩氖褂檬欠裣魅趿税嫒ㄗ髌返募壑,,是否对原始作品并没有影响或甚至是否颂扬了该作品并没有什么不好的!毕喾,法庭尖锐地评论道米高梅公司一直希望宣判,从某种程度来说确实觉得它是需要;て渚猛蹲。  
   
  在拒绝米高梅公司懈怠原则的抗辩时,高级法院采取了切实的商业与经济方式。法院指出,尽管推迟多年才采取行动,但允许提起侵权诉讼,原告受限于过去三年的利润,而表面上侵权方或许对版权财产已经营利使用数十年。原告成功后可以获得的追溯救济只能是诉讼时间往回推三年。无法涵盖再早些年可能发生的侵权。那些年所获得的利润仍属被告所有。而且,懈怠原则不能妨碍原告获得避免进一步利用的预期禁令救济。然而,在设定救济方面,法院可以考虑原告的延迟。  
   
  然而,法院分析的基础超出了对版权行为的简单审查并且坚定地依赖于政府竞争部门行使的权利的分离。懈怠原则是司法创设并且强加的时间限制,然而诉讼时效期却是立法创设与实施。但它们发生冲突时,法院认为诉讼时效必须占上风。让个人法官设定一个时间期限而不是国会规定的时间会有悖于国会实施(三年诉讼时效)努力实现的统一性。  
   
  关于《愤怒的公!返呐芯鲋匦路峙淞撕美澄胍徊糠秩ɡ姓哂氲缬肮救ζ胶獾姆荻。权利人现在可以采用“等待并观望”的方式来确定一个侵权者是否从其违法行为获得利润而让诉讼有所值。它还开启了只要潜在的被告仍然在侵权,长期受制于懈怠原则的权利人就可以提起版权侵权诉讼的大门。判决结果的广度及其分析或许可以延伸至商标侵权和其他商业案件,懈怠原则仍然可作为公平的抗辩。(编译自hollywoodreporter.com)
 
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